חיפוש
סגור את תיבת החיפוש הזו.

'משחק של Whack-a-Mole': רשויות NC עומדות בפני אתגרים חדשים במאמץ לשים קץ לאידוי נוער

מאמר זה הופיע במקור ב-AOL. לצפייה במאמר המקורי, לחץ כאן

קצת אחרי הצהריים ביום שני, הלפטופ של מנהל תיכון ג'ון מוטלי מורהד, ג'ייסון טאגל, מתקלקל עם הודעה על אימייל חדש. הטלפון של עוזר המנהל לנדון קימרי רוטט בו זמנית.

"אירוע Vape זוהה", נכתב בשורת הנושא. גלאי כבה בשירותי הבנים.

טאגל בודק את חותמת הזמן במייל וניגש לצג טלוויזיה במשרדו כדי לבדוק את מצלמות המסדרון. דקות ספורות לפני שנשלחה התראת ה-vape, בהקלטה נראים שישה נערים נכנסים לשירותים. שלטי "NO VAPING" גולמיים - עשויים מפיסות למינציה של נייר מדפסת - מודבקים לשני צידי הפתח. לאחר זמן מה, הבנים מתפתלים בחזרה מהשירותים בזה אחר זה.

טאגל וקימרי מזהים את זה כסימנים האופייניים לפגישת אידוי קבוצתית. מאוחר יותר, הם יקראו את הנערים למשרדם כדי לדבר איתם על התקרית. אם הם ימצאו סיגריה אלקטרונית, היא תוחרם, והתלמידים עלולים לעמוד בפני השעיה. איפשהו מוסתרת במשרד המנהלים קופסה מלאה באדים שהוחרמו.

קימרי העריך שהוא מקבל בערך 10 הודעות "התראה על vape" ביום טיפוסי בבית הספר של 800 תלמידים בעדן, עיירה קטנה 40 מייל צפונית לגרינסבורו קרוב לגבול וירג'יניה. לאחר שבתי ספר של מחוז רוקינגהאם קיבלו לפני מספר שנים מענק להתקנת גלאי אדים בכל בתי הספר התיכוניים ובחטיבות הביניים שלהם, מורהד נבחרה לפיילוט את התוכנית.

השמיים חיישן חכם HALO מכשירים שיש לבית הספר כמעט בכל חדר אמבטיה מזהים שינויים באווירה כדי לזהות אדים מסיגריות אלקטרוניות, THC ואפילו חומרי מיסוך כמו בושם או ספריי גוף. טאגל אמר שהגלאים היו כלי שימושי לטיפול במקרים של אידוי במהלך בית הספר, למרות שחלק מהתלמידים לא נרתעים.

"אנחנו חושבים שהשימוש בסיגרים אלקטרוניים בקרב סטודנטים היה יציב", אמר טגל. "ואת יודעת, השוק גדל. הגודל שלהם הצטמצם. כוחם התחזק".

חדר השירותים לגברים בבית הספר התיכון מורהד, בתמונה ב-15 באפריל 2024, הוא אחד ממספר חדרי שירותים של תלמידים בבית הספר עדן המצויד בגלאי אדים.
 
חדר השירותים לגברים בבית הספר התיכון מורהד, בתמונה ב-15 באפריל 2024, הוא אחד ממספר חדרי שירותים של תלמידים בבית הספר עדן המצויד בגלאי אדים.

גלאי אדים הם דוגמה אחת לאופן שבו בתי ספר מנסים להתמודד עם מגיפת האידוי של הנוער. עם זאת, חוקרים ופקידי ציבור נאבקו לעמוד בקצב של שוק vape עולמי שמסתגל כל הזמן לטרנדים וטכנולוגיות חדשות.

אילונה ג'ספרס, פרופסור בבית הספר לבריאות הציבור של גילינגס של UNC, ערכה מחקר משמעותי על חומרי טעם וריח פופולריים של סיגריות אלקטרוניות. היא השוותה את המאמץ לרסן את האידוי של נוער ל"משחק של Whack-a-Mole".

"אנחנו תמיד רודפים אחרי משהו שעד שאנחנו באמת מגדירים אותו במעבדה שלנו ועושים תכנונים ניסויים מבוקרים, עושים את המחקר כדי להבין סיבתיות, מינון, רעילות, כל הדברים האלה, או שהוא יצא מהשוק כי הם קיבלו כיבוי או משהו אחר הוא חפץ נוצץ יותר ובאמת כבש את השוק בסערה", אמר ג'ספרס.

הדאגה החדשה ביותר עבור הרגולטורים היא העלייה בפופולריות של סיגריות אלקטרוניות חד פעמיות - מכשירים עמוסים בניקוטין שנועדו להיזרק לאחר פרק זמן קצר של שימוש. מותגים חד-פעמיים פופולריים כמו Elf Bar הם זולים וזמינים באופן נרחב בחנויות נוחות וחנויות vape למרות שלא חוקי למכור אותם בארה"ב, מה שהופך אותם לאהובים בקרב צעירים.

סטודנטית אחת בת 19 באוניברסיטת אפלצ'יאן - שביקשה להישאר בעילום שם - אמרה שהיא משתמשת באידוי לסירוגין מאז שניסתה לראשונה סיגריות אלקטרוניות כסטודנטית ב' בתיכון. היא כינתה את ההרגל "מביך" ו"גס", אבל הודתה שסביר להניח שהיא לא תפסיק בזמן הקרוב, בין היתר בגלל מידת הגישה של הוופס בקמפוסים בקולג'.

נכון לעכשיו, המותג המועדף עליה הוא Lost Mary, אדים חד-פעמיים פופולריים המיוצרים בשנג'ן, סין.

הגיל החוקי לקניית מוצרי טבק, כולל סיגריות אלקטרוניות, לפי החוק הפדרלי הוא 21, אבל הסטודנט אמר ש"כולם יודעים" אילו חנויות בבון לא בודקות תעודות זהות. לפעמים היא חולקת מכשירים עם חבריה הקטינים.

"תמיד תמצא מישהו שיש לו משהו," היא אמרה. "זה לא קשה."

איך הגעתי לכאן?

מערכות אספקת ניקוטין אלקטרוניות - הידועות יותר בשם vapes או סיגריות אלקטרוניות - הוצגו לראשונה לשוק האמריקאי בשנת 2007 כחלופה בטוחה יותר למעשני סיגריות מבוגרים. עם זאת, השימוש בסיגריות אלקטרוניות לנוער התפוצץ באמצע שנות ה-2010, כאשר מותגים כמו JUUL הציגו מחסניות נוזל אלקטרוני בטעמים והשתמשו בטקטיקות שיווק משפיעניות שפנו לצעירים.

בהתמודדות עם לחץ מהממשלה הפדרלית, אקדמאים ופעילים, JUUL הפסיקה להשתמש בטעמים מסוימים של תרמילים כמו פירות, מלפפון, קרם ומנגו ב-2019.

לאחר שהפסיד כמה תביעות משפטיות בעלות פרופיל גבוה, כולל אחת שהביא התובע הכללי של צפון קרוליינה, ג'וש סטיין, שהסתפקה ב-40 מיליון דולר, אימפריית האידוי החזקה של JUUL הצטמקה לאפלולית יחסית.

במקומו, מוצרים חד פעמיים הציפו את השוק והפכו לסיגריה האלקטרונית המועדפת על המשתמשים בגיל בית הספר. לפי העדכונים האחרונים סקר טבק נוער לאומי, יותר מ-2.1 מיליון תלמידי חטיבת ביניים ותיכון משתמשים כיום בסיגריות אלקטרוניות. מתוך אותם סטודנטים, כמעט 57 אחוז דיווחו על שימוש באידוי Elf Bar.

מוצרים אלה מושכים צעירים מכיוון שהם מגיעים בעשרות טעמים עם שמות כמו Blue Razz Ice ומאליבו. הם ארוזים בצבעים עזים, ניתנים להסתרה בקלות ומבטיחים 5,000 שאיפות למכשיר - שווה ערך לכ-20 חפיסות סיגריות במונחים של משלוח ניקוטין.

סיכולים של ה-FDA מאיימים על מוצרים חד פעמיים

בדצמבר, מינהל המזון והתרופות ומכס והגנה על גבולות ארה"ב תפס 41 משלוחים מכיל כ-1.4 מיליון סיגריות אלקטרוניות בלתי חוקיות, כולל Elf Bar, שמקורן כולן מסין. הערך הקמעונאי המוערך של הסיגריות האלקטרוניות שנתפסו היה יותר מ-18 מיליון דולר.

יצרני המכשירים הללו מבריחים אותם לארה"ב על ידי הכרזתם שגויה כצעצועים או נעליים, על פי מינהל המזון והתרופות.

"אלה המנסים ללא בושה להבריח סיגריות אלקטרוניות לא חוקיות, במיוחד אלו שפונות לנוער, למדינה הזו צריכים לשים לב להודעה של היום", אמר בריאן קינג, מנהל המרכז למוצרי טבק של ה-FDA, בהודעה לעיתונות בעקבות המבצע. "הסוכנויות הפדרליות שוקלות על תעלוליהן ולא יהססו לנקוט בפעולה".

אין איסור מפורש על מכשירי אידוי חד-פעמיים או סיגריות אלקטרוניות בטעמים, אך עד היום לא אושרו סיגריות אלקטרוניות בטעם פירות או מנטה על ידי ה-FDA. הסיבה לכך היא שלפי בקשת מוצרי הטבק של ה-FDA לפני השיווק, ספקי סיגריות אלקטרוניות חייבים להוכיח ששיווק המוצרים שלהם יהיה "מתאים להגנה על בריאות הציבור" לפני שניתן יהיה לאשר אותם.

הסוכנות הגבירה את מאמציה להעניש קמעונאים שמוכרים סיגריות אלקטרוניות לא חוקיות, והוציאה מאז פברואר לפחות 80 מכתבי אזהרה לחנויות לבנים וטיט ברחבי הארץ בגין מכירת מוצרים לא מורשים, כולל Elf Bar. קמעונאים שיימצאו שעדיין פועלים מחוץ לדרישות לאחר מתן מכתב אזהרה עלולים לקבל קנס כספי אזרחי בגובה של $20,000.

בשנה שעברה, ה-FDA קנס שישה קמעונאים בצפון קרוליינה ב-19,192 דולר כל אחד על מכירת מוצרי Elf Bar. עם זאת, זה רק חלק קטן מהמספר הכולל של קמעונאים בצפון קרוליינה שמוכרים סיגריות אלקטרוניות לא מורשות.

לדוגמה, יש לפחות שישה קמעונאים במרכז העיר צ'פל היל - עיירת קולג' של 60,000 איש - שמוכרים כיום Elf Bars וסיגריות אלקטרוניות חד פעמיות בלתי מורשות אחרות.

סיגריות אלקטרוניות חד פעמיות עומדות על המדפים של חנות מכולת Chapel Hill ב-25 באפריל, 2024.
 
סיגריות אלקטרוניות חד פעמיות עומדות על המדפים של חנות מכולת Chapel Hill ב-25 באפריל, 2024.

בניסיון לבלום את מכירת המוצרים הללו, חלק מהמדינות לקחו את התקנות והאכיפה לידיהן. בשנה שעברה, לואיזיאנה העבירה חוק האוסר מכירת סיגריות אלקטרוניות שאינן ברשימה המוסדרת של ה-FDA של מוצרי אדים או ניקוטין חלופיים. עסקים שאינם מצייתים לחוק צפויים לקנסות ועונשים ממשרד לואיזיאנה לבקרת אלכוהול וטבק.

בצפון קרוליינה אין חוק כזה המכוון למכירת סיגריות אלקטרוניות לא חוקיות. ונציגת המדינה, מריה סרווניה, דמוקרטית ממחוז ווייק, אמרה שהבית המחוקקים לא נראה מעוניין להעמיד אותו בראש סדר העדיפויות. Cervania הייתה שותפה בחסות חוק סוף הנוער, הצעת חוק דו-מפלגתית שתקים קרן ל"מניעת שימוש במוצרי טבק חדשים ומתפתחים, כולל סיגריות אלקטרוניות, במיוחד בקרב בני נוער ואנשים בגיל הפוריות".

הצעת חוק זו, שהוגשה במקביל בשני הלשכות, עברה קריאה ראשונה בבית הנבחרים ובסנאט, אך מעולם לא יצאה מהוועדה. לא בטוח אם זה - או כל שטרות אחרים הקשורים לאידוי - ייאספו בחזרה בעתיד הקרוב.

"אין חקיקה, ולמעשה אני חושב שאם מישהו יציע משהו, זה כנראה יהיה אני", אמר סרווניה.

בעוד שהמדינה, לפחות בינתיים, מעלימה עין מקמעונאים שמוכרים סיגריות אלקטרוניות לא חוקיות, היא משתמשת בכספי הסדר JUUL למימון קמפיינים תקשורתיים ותוכניות הפסקה המיועדות לצעירים.

מחלקת הבריאות ושירותי האנוש ב-NC הוציאה 730,000 דולר בשנות הכספים 2022 ו-2023 על מאמצים אלה, על פי ההסדר האחרון של JUUL דו"ח התקדמות הוגשה לוועדת פיקוח מחוקקת בפברואר.

מחלקת בריאות הציבור של NCDHHS עובדת גם עם בתי ספר ברחבי המדינה כדי להציע חינוך בנושא מניעה והפסקה של אידוי כחלופה להשעיה, אמרה דוברת NCDHHS, האנה ג'ונס, בדוא"ל.

"סוכנות ההצלה יש תוכנית להפסקת אידוי שמקצה נוער - בגילאי 13-17 - לקבוצות אינסטגרם שבהן הם עובדים חמישה שבועות עם מנחה מבוגר", נכתב באימייל של ג'ונס. "חברי הקבוצה גם עוזרים זה לזה במאמציהם להפסיק להתאדות."

מהם הסיכונים הבריאותיים של סיגריות אלקטרוניות?

בעוד שלסיגריות אלקטרוניות אולי אין את אותם חומרים מסרטנים כמו מוצרי טבק בעירה, מחקר הולך וגדל מראה ששימוש רב עלול לגרום לירידה בתפקוד הריאות, קוצר נשימה ותסמינים אחרים של אסתמה אצל צעירים בריאים.

"זה הביטוי השונה הזה של ילדים שמעולם לא עישנו סיגריה בכלל - התחילו עם סיגריות אלקטרוניות - [ו] מגיעים כעת עם משהו פוטנציאלי שייחודי לסיגריות אלקטרוניות שלא היינו רואים בסיגריות", ג'ספרס. אמר.

ג'ספרס אמר שחלק מהקושי בקביעת הסיכונים של סיגריות אלקטרוניות הוא שהמרכיבים שנמצאים באדים משתנים תמיד.

בשנת 2019, חוקרים קבעו כי ויטמין E אצטט, שפעם היה נמצא בחלק ממוצרי האידוי, קשור אוואלי, מצב ריאות חמור שעלול להוביל לאשפוז או מוות. עברו של ג'ספרס מחקר כמו כן, נמצא כי אידוי סיננאמלדהיד - חומר טעם המשמש לאדים בטעם קינמון - גורם נזק לתאי הריאה. נכון לעכשיו, היא בוחנת את ההשפעות של נוזלי הקירור הסינתטיים המשמשים בסיגריות אלקטרוניות בטעם "קרח", למרות שהמחקר הזה עדיין נמשך.

מכיוון שסיגריות אלקטרוניות הן תופעה חדשה יחסית, עדיין לא ברור מה יכולות להיות ההשפעות הבריאותיות ארוכות הטווח של אידוי.

הסטודנטית ממדינת האפלצ'ים אמרה שהיא חווה לפעמים קוצר נשימה, בחילה ורעידות לאחר שהיא מתאדה. ובכל זאת, תופעות הלוואי שהיא חוותה לא היו חמורות מספיק כדי להרתיע אותה מלהתאייד.

"הדבר היחיד שישכנע אותי [להפסיק] הוא אם למישהו קרוב אלי היה ניסיון רע עם זה", אמרה. "בגלל שאנחנו רואים כל הזמן דברים ברשתות החברתיות על ריאות פופקורן, על התמוטטות של אנשים, על מחלות. וזה לא אני. עדיין לא קרה לי."

אלא אם כן אירוע בריאותי רציני כזה יקרה, היא אמרה שהיא תמשיך לפקוד את חנות האידוי הקרובה אליה שאינה בודקת תעודות זהות.

UNC Media Hub הוא אוסף של סטודנטים מהריכוזים השונים בבית הספר לעיתונאות ומדיה של Hussman העובדים יחד כדי ליצור חבילות מולטימדיה משולבות המכסות סיפורים מרחבי צפון קרולינה ומחוצה לה.